Schrijftips

Neem klimmaatjes mee: de personages

Dit is alweer de derde post in mijn reeks: Start met schrijven zonder het schrijfravijn in te donderen. En dit is ineens mijn favoriete deel (hoewel het volgende ook behoorlijk interessant is!)

Hier stel je je klimteam samen.

Ook in het echte leven beklimt niemand de Mount Everest zonder gespecialiseerd team. En dat is in een schrijversleven niet anders. Hoewel velen een schrijversbestaan als iets eenzaams zien, is het omgekeerde waar. Je bent omringd door de kleurrijkste karakters die je maar kunt bedenken: jouw eigen personages.

Behalve een naam en wat basiskaraktertrekken, bestaat een goed personage (een “rond personage” zoals ze zeggen) uit veel meer dan dat. Het is van belang dat je weet wie je meeneemt, dat je alle tics en eigenaardigheden van iedereen kent, en weet hoe ze in verschillende situaties reageren.

Maar hoe doe je dat?

Personagepaspoorten

Ik maak iets dat je nog het beste een personagepaspoort kunt noemen. Een document met daarin de belangrijkste gegevens, waaronder:

  • Naam en voornaam
  • Ras (als je met verschillende rassen zit, zoals ik had met mijn vampiers en demonen in Bezwering en Beproeving)
  • Beroep
  • Geboortedatum
  • Typische karaktertrekken
  • Lengte
  • Kleur haar
  • Kleur ogen
  • Lichaamsbouw
  • Opvallende lichaamskenmerken (een tattoo, een litteken, moedervlek, …)
  • Basisinformatie over auto (als ze er een hebben natuurlijk)
  • Sociale achtergrond
  • Naam ouders
  • Naam broers en/of zussen (indien van toepassing)
  • Relatie met ouders, broers en zussen
  • Twee belangrijke karaktertrekken
  • Korte achtergrond: hoe zijn ze opgegroeid? Is er iets speciaals gebeurd in hun leven dat hun karakter deels bepaald? (relatiebreuken, ongevallen, bedrog, …) Hoe is de verhouding tot andere personages?
  • En last but not least: een foto. Dit kunnen ook verschillende foto’s zijn. Eentje waar de juiste ogen op staan, of net alles behalve het haar perfect past, foto’s van huisdieren, … alles wat maar helpt om jou een goed en levendig beeld van jouw personage te geven.

Het lijstje kan per verhaal verschillen. Zo is “ras” wellicht niet voor elk soort verhaal belangrijk. En als je verhaal zich in een middeleeuwse setting afspeelt, heb je aan “auto” natuurlijk ook niets 🙂

Of misschien heb je nog meer info nodig? Voeg daar dan een lijn voor toe. Dit is maar een basis. Een kale mannequin waarmee je langzaamaan je personage aankleedt.

Zo’n paspoort maak je voor de hoofdpersonages én alle andere belangrijke personages. Op deze manier leer je hen door en door kennen, worden ze écht.

Wat met de nevenpersonages?

Deze werk ik ook uit, maar een stuk minder gedetailleerd. Een naam en wat basisinformatie over hoe ze eruitzien, is uiteraard het minimum; Maar afhankelijk van hun functie in het verhaal voeg ik nog extra info toe over hun achtergrond en karakter.

Het kan natuurlijk gebeuren dat een personage dat je eerst als belangrijk aanzag, later “slechts” een nevenpersonage blijkt. Dat is niet erg. Dan weet je in elk geval al heel veel over die persoon en kun je hem erg realistisch en “rond” neerzetten.

Gebeurt het omgekeerde en speelt een nevenpersonage plots een belangrijkere rol dan voorzien, dan ga je terug naar het paspoort van dat personage en werk je het verder uit.

Oh, en ik hoef je wellicht niet meer te vertellen dat, om conflict te creëren in een verhaal, conflicterende karakters heerlijk werken 😉

Is een personage nogal wanordelijk en chaotisch? Zet er eens een opgeruimd persoon tegenover, iemand die methodisch en netjes werkt, en zie wat er gebeurt.

Geniet van deze fase. Het is net als nieuwe mensen leren kennen. Beetje bij beetje geven ze meer en meer over zichzelf bloot. Praat er eventueel tegen (ja, dat doe ik echt!) Je zal verbaasd staan wat ze antwoorden.

Veel plezier met je nieuwe vrienden!

In het volgende deel geven ze nóg meer van zichzelf bloot.


Wil jij als eerste op de hoogte zijn van nieuwe posts en schrijftips?

Verwerken…
Succes! Je bent nu een amigo!